Por que saúdo a Inglaterra do Southgate – e nem mesmo com os dentes cerrados

O clima é excepcionalmente quente, em vez de úmido ou frio demais. Os Conservadores estão se estripando (e o país) sobre a Europa e a imprensa de direita continua vigilante sobre os imigrantes astutos que tentam derrotar o sistema. Até tivemos um cenário cerimonial que combina dois desses elementos que a BBC sempre busca quando deseja transmitir a mensagem de que estamos juntos: o desfile do centenário da RAF celebrou glórias militares do passado e permitiu que a realeza masculina se vestisse como soldados de brinquedo.

Se julho também tivesse apresentado a evisceração rotineira da equipe nacional de futebol, que voltou derrotada e desolada de outro torneio sombrio no exterior, o verão perfeito estaria completo.Nenhum esquadrão de tiro aos tablóides cumprimentou o time de Gareth Southgate na Copa do Mundo, e seu rosto não estava sendo esmagado na forma de um vegetal comum na primeira página do Sun.

Em vez disso, Southgate foi enfeitado e festejado. Nenhum contador de turfa decente fará apostas contra ele como cavaleiro e votará na Personalidade Esportiva do Ano da BBC. A sorte internacional de futebol da Inglaterra caiu tão acentuadamente que permanecer invicto na Tunísia, Panamá, Colômbia e Suécia, apesar de ser merecidamente derrotado pela Bélgica e Croácia, é considerado suficiente para que o técnico seja mencionado ao lado de Churchill, Nelson e Wellington.Há um argumento para afirmar que as equipes inglesas anteriores que caíram heroicamente nas derrotas nos pênaltis de Argentina e Portugal e um gol esquisito do Brasil realmente tiveram um desempenho melhor. Gareth Southgate otimista, ao pedir uma compostura extra contra as ‘melhores equipes’ mais

Não importa; Southgate conseguiu muito mais do que isso e, portanto, merece a gratidão da nação. Em vez de optar por ser definido por um programa de televisão de tabloide comemorando o voyeurismo, incentivando seus jovens participantes emocionalmente vulneráveis ​​a se acasalarem em público e seu público a se gloriar no inevitável detrito psicológico, a Inglaterra foi resgatada por Gareth Southgate. Aqui está um homem que fala sabiamente sobre seu esporte e faz analogias sensatas entre futebol e vida real.Ele protege seus jovens encargos, respeita seus oponentes e evita todas as demonstrações de triunfalismo. A sensação de direito que acompanhou os times de futebol ingleses anteriores estava ausente.

A Inglaterra atuou não mais do que decentemente na Copa do Mundo, mas superou as expectativas. Às vezes, eles eram realmente muito bons, especialmente na primeira metade do jogo contra uma Croácia de classe mundial. Southgate foi capaz de alternar suavemente entre as formações táticas de acordo com as demandas inconstantes dos jogos e a natureza de seus oponentes. Todos os jogadores dele agiram de uma maneira que fez você acreditar que eles se sentiam privilegiados por representar seu país, e não o contrário.Essa equipe e seu gerente têm um futuro.

Southgate chegou até a rara façanha de evitar repetir a frase “Está voltando para casa” quando solicitado por jornalistas de televisão. Ele é esperto o suficiente para saber que esse hino sem sentido tinha o potencial de se tornar uma verdadeira desvantagem para sua equipe inglesa. Qual a melhor maneira de colocar fogo na barriga de seus oponentes e alimentar suas paixões do que dizendo a eles incansavelmente que eles podem não aparecer porque o resultado é garantido? Luka Modric, o gênio do meio-campo da Croácia e o principal arquiteto da queda da Inglaterra, revelou o mesmo em suas entrevistas pós-jogo.

Ao mostrar humildade em triunfo e dignidade em derrota, Southgate provocou algo improvável no país que representa : ele restaurou o orgulho da Inglaterra em sua equipe nacional de futebol.Na Escócia, ele alcançou algo recentemente considerado impossível: sua conduta pessoal quase silenciou a brigada “qualquer um menos a Inglaterra” que se animava nesses torneios de futebol. A antipatia demonstrada por muitos escoceses em relação ao time de futebol inglês tem muitas causas e é uma coisa complicada. Muito disso é benigno e inofensivo e decorre principalmente de um desejo natural de ver um vizinho muito maior e mais poderoso humilhado.Isso também é alimentado pela BBC e pela ITV, que optam por fornecer uma plataforma para alguns especialistas absolutamente sem objetividade, perspectiva ou contexto. dos meus amigos e colegas ingleses que moram na Escócia, ocasionalmente, se sentem ameaçados.

Mesmo entre os detratores da Inglaterra na Escócia, Southgate provocou um certo grau de aprovação relutante; ele parece possuir aquelas qualidades que os escoceses admiram e que gostamos de pensar resumem nosso próprio caráter nacional.Convenientemente, escolhemos ignorar a probabilidade de que muitos de nós, da mesma forma, perderiam todo o senso de decoro e objetividade se a Escócia fosse capaz de incomodar os últimos estágios de um grande torneio internacional de futebol.

As classificações de aprovação entre os escoceses os fãs da Inglaterra são inéditos na minha vida. Sob Southgate, eles se tornaram mais fáceis de admirar e você pode proclamar seu apoio abertamente e sem desculpas. Julius Caesar, Hadrian, os vikings, Margaret Thatcher e Tony Blair tentaram e não conseguiram pacificar os escoceses. Southgate pode não ter nos pacificado e, na verdade, não estaremos torcendo pela Inglaterra ou falando sobre o MCMLXVI em breve.Mas se Southgate ou Harry Kane (um capitão já foi escalado à semelhança de seu gerente mais do que ele?) Entraram em um bar em Glasgow, poderíamos considerar comprar uma bebida para eles.