Futebolistas voltando para casa … com o quarto lugar e sem alarde

A seleção da Inglaterra para a Copa do Mundo chegará ao aeroporto de Birmingham nesta tarde com uma notável falta de alarde, apesar de suas façanhas na Rússia, unindo a maior parte do país por trás delas. Os apoiadores foram avisados ​​para ficarem longe do aeroporto, pois não há uma festa oficial de boas-vindas ou planos para uma parada de ônibus aberta.

Alguns estão planejando fazer a viagem de qualquer maneira, provando o quanto capturaram a imaginação do público nas últimas cinco semanas.Kieran Trippier para obter a liberdade de Bury após o sucesso da Copa do Mundo Leia mais

Resumindo o clima nacional, Gary Lineker fez um pedido de desculpas por ” fãs de futebol que não são ingleses ”e twittou:“ A volta do futebol para casa é uma música divertida que destaca a falta de sucesso de nosso time de futebol há décadas. Ninguém realmente pensou que ganharíamos.Entendo perfeitamente por que você pode pensar que era Unibet bonus arrogância, mas é mais o nosso senso de humor auto-depreciativo. ”

E assim, ontem em São Petersburgo, a Inglaterra foi derrotada pela Bélgica no playoff do terceiro lugar , perdendo por 2 a 0 em um jogo famoso por ser o jogo em que nenhum jogador deseja se envolver. Fãs de Bradford, Cheshire, Stoke e Crawley, entre outros, penduraram suas bandeiras nas laterais das arquibancadas do estádio Krestovsky, na Inglaterra. fizeram seu último hurrah. Mas logo após o apito final, eles os dobraram novamente para a longa jornada de volta para casa.

Foi um final desolador para o que tem sido um torneio empolgante para a Inglaterra até a derrota para a Croácia na semifinal.Agora está empatado com o Italia 90 como o segundo melhor resultado da Inglaterra em uma Copa do Mundo e também será lembrado como uma oportunidade perdida depois que eles lideraram a Croácia por mais de uma hora.

Cerca de 1.000 torcedores ingleses, incluindo o onipresente banda inglesa, estavam dentro do estádio de capacidade de 64.500 de São Petersburgo. Antes do início, o alto-falante tocava o hino dos Três Leões e eles estavam em plena voz.

Estima-se que 200 fãs da Inglaterra viajaram para todos os sete jogos em seis cidades russas, cobrindo uma distância de cerca de 27 mil quilômetros no processo – para uma rota cara e complicada que envolve dezenas de aviões, trens noturnos e longas viagens de carro.

Suas esperanças de ver a Inglaterra entregar o melhor resultado da Copa do Mundo desde 1966 sofreram um golpe inicial, quando o time ficou para trás depois de quatro minutos.O zagueiro da Bélgica, Thomas Meunier, desviou um cruzamento de Nacer Chadli e passou por Jordan Pickford, que acertou o goleiro.A Bélgica dominou a maior parte do jogos de futebol primeiro tempo, seu passe muito superior, e a Inglaterra exigiu alguns tackles impressionantes do zagueiro John Stones para impedi-los de ficar para trás.

Mas aos 82 minutos, o atacante do Chelsea Eden Hazard chegou à final golpe após excelente trabalho de construção de Kevin De Bruyne.FA do Manchester City.FA tem direito de creditar onde é devido aos avanços da Inglaterra na Rússia | David Conn Leia mais

Os fãs da Inglaterra continuaram aplaudindo os jogadores, muitos dos quais pareciam física e mentalmente esgotados.

O investigador de fraudes Steven Crouch, 35, e seu amigo Kevin Heeley, 31, ambos de Birmingham, estavam refletindo sobre os aspectos positivos. “Fomos pegos pela febre da Copa do Mundo”, disse Heeley, “nós adoramos.A Inglaterra realmente superou as expectativas e se reconectou aos fãs. ”Apesar de agora ser muito procurado no circuito depois do jantar em casa, onde as celebridades afirmaram que ele poderia garantir tanto como £ 100.000 por noivado, Gareth Southgate minimizou sua influência na equipe jovem. “As pessoas veem isso como um sinal de fraqueza do treinador, mas acho que é uma força enorme se você tiver uma equipe de líderes preparados para tomar decisões e assumir o controle das coisas”, disse ele ao podcast diário da BBC 5 Live na Copa do Mundo. . “É ótimo transmitir a liderança às vezes, porque há tanta energia que todos têm e, se você é o gerente que deve conduzir todas as decisões, é brilhante ter um capitão assumindo a responsabilidade.”

Aceitando graciosamente a derrota, Harry Kane elogiou sua equipe. “Não posso culpar os rapazes, demos tudo”, disse ele. “Fechamos a lacuna, mas hoje mostra que ainda há espaço para melhorias.Dissemos isso o tempo todo. Ainda estamos aprendendo, ainda melhorando. “